“世界末日”起始地——美国黄石公园

电影《2012》中描绘的全球毁灭性灾难始于美国怀俄明州的黄石公园出现的地热异常现象,后来超大规模的火山与地震齐发,并进而引起了山崩地裂与惊天海啸,导致人类遭遇灭顶之灾。而这电影中的末日起始地,在平时的景色确实万分漂亮。

黄石国家森林公园(英语:Yellowstone National Park),简称黄石公园,是世界第一座国家公园,成立于1872年。黄石公园坐落于美国中西部怀俄明州的西北角,并向西北方向延伸到爱达荷州和蒙大拿州,面积达7988平方公里。这片区域原本是印地安人的圣地,但因美国探险家刘易斯与克拉克远征的挖掘,而成为世界上最早的国家公园。它在1978年被列为世界自然遗产。

黄石公园(Yellowstone National Park)地处素有号称“美洲脊梁”的落基山脉,是美国国家公园,坐落于美国(The United States of America)西部北落基山和中落基山之间的熔岩高原上,绝大多数在怀俄明州的西北部。海拔2134-2438米,面积8956平方公里。它被美国人自豪地称为“地球上最与众不同的神奇乐园”。园内交通便捷,环山公路长达500多公里,将各景区的主要景点联在一块,徒步路径达1500多公里。

1872年3月1日它被正式命名为保护野生动物和自然资源的国家公园,这是世界上第一个最大的国家公园。黄石公园总面积8956平方公里,大多数坐落于怀俄明州西北部,有一部分伸展到蒙大拿州和爱达荷州。共有东、南、西、北及东北5个入口处。黄石公园分五个区:西北的马默斯温泉区以石灰石台阶为主,故也称热台阶区;东北为罗斯福区,仍保留着老西部景观;中间为峡谷区,可观赏黄石大峡谷和瀑布;东南为黄石湖区,主如果湖光山色;西及西南为间歇喷泉区,遍布间歇喷泉、温泉、蒸气、热水潭、泥地和喷气孔。

园内高度从北方入口(蒙大拿州的伽德纳(Gardiner))的5,314英尺(1,620米)上升到公园东南方最高点的鹰峰(Eagle Peak)的11,358英尺(3,462米)。在黄石公园广博的天然森林中有世界上最大的间歇泉集中地带,全球一半以上的间歇泉都在这里。这类地热奇观是世界上最大的活火山存在的证据。黄石公园还是个野生动物保护区,栖息着北美水野牛、灰狼、棕熊、驼鹿、麋鹿、巨角岩羊、羚羊、羚牛等野生动物。黄石公园以熊为其象征。园内大约有200多只黑熊,100多只灰熊,250多只狼。

黄石河、黄石湖纵贯其中,有峡谷、瀑布、温泉与间歇喷泉等,景色秀丽,引人入胜。其中尤以每小时喷水一次的“老实泉”最著名。园内森林茂密,还牧养了一些残存的野生动物如美洲野牛等,供人观赏。

园内设有历史古迹博物馆。自从1872年黄石公园创办以来,已有六千多万人来此观光。

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黄石公园自然景观

静态景观

黄石公园北方入口,题写着“为了人民的利益和赏析”黄石公园于1988年发生天然失火,大多数的树木都毁于一旦,大片大片白的枯树干,而新长出来的小树则彰显了大自然的无限生机,这次大失火对黄石的森林来讲却是一件好事,原失火以前,这类树木被一种寄生甲虫侵蚀,树林已经处于不健康的状况。一场大火不只烧去世了树木,还烧去世了寄生虫。

动态景观

动态景观分三方面:热气地带、黄石河流域、野生动物。

热气地带

黄石其实是一个巨大的火山口,这个活火山在人类历史上还没爆发过,但在地质年代里过去爆发过三次,但从未让人类目击过,与其相比,其他火山喷发就如“小儿科”。1980年5月18日,美国西北部的圣海伦火山喷发,致使57人死亡。而黄石超级火山210万年前首次喷发时,至少比圣海伦火山喷发强2.5万倍。黄石超级火山分别在130万年前和64万年前又两次喷发,尽管其规模都比首次小,但依旧令其他火山相形见拙。

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黄石国家公园的地热地形这个火山跟世界上大多数的火山都不同,它并不在地壳上两块板块相交的地方。它跟夏威夷的火山相同原理,乃是地幔里的一个热门(Hot Spot)。板块飘移的时候,热门并不移动,因此就仿佛热门在板块上挪动的感觉一样。黄石热门产生于俄勒冈州的东北角,经爱德荷州至今怀俄明州西北角的地方,以后还要往蒙大拿州和北达科他州进发。热门经过的地方,形成一系列的死火山,这类火山过去喷发出来的熔岩,形成了今天的蛇河高原(Snake River Plateau)。

黄石热门的具体表征就是地表的热气地带。不断有地下热水补充的称为热泉(Hot Spring),不断喷发的称为喷泉(Fountain),定时或不定时喷发的称为间歇泉(Geyser),还有只冒气、不喷发的(Steam Geyser),喷泥巴的(Mud Pot),甚至每几百年来一次大爆炸的火山口(Crater),总之是千奇百怪,应有尽有。这类水的温度都非常高,而且含有丰富的硫化氢(H2S),因此吸引了各式各样的细菌来这儿生活,这类细菌各有不一样的鲜艳色彩,将热气地带染得五彩缤纷,艳丽夺目。这类地热地形虽然广泛分布在整个黄石公园里,但主要还是集中在几个盆地里。

可是它们并不是千篇一律的,伴随地壳变动,原来非常活跃的地方大概忽然安静下来;原来籍籍无名的地方也会会一鸣惊人的。公园西北角的猛犸热泉(Mammoth Hot Spring)就是一个例子:它原来是好几个热泉从山坡上一节一节地流下来,被各种细菌染得五颜六色,形成一个很好看的大台阶;可是因为2002年的一次地壳变动,这里的大多数热泉都不再流了,死掉的细菌变成灰白色的粉末,残留在干枯了的大台阶上,反射著耀眼的阳光,将这里变成一片肃刹的不毛之地。

大棱镜泉公园里的地热盆地主要集中在南部区域,这里有上间歇泉盆地(Upper Geyser Basin)、中间歇泉盆地(Midway Geyser Basin)、下间歇泉盆地(Lower Geyser Basin),其中最有名的莫过于老忠实泉(Old Faithful)和大棱镜泉(Grand Prismatic Spring)了。老忠实泉每隔30至120分钟就会喷发一次,平均每70至90分钟喷一次,每次喷发维时约一分半钟至五分半钟不等,喷发高度约五十多米。

大家学会了老忠实泉“每次喷发时间长度”与“距离下一次喷发的时间间隔”之间的数学关系,因此每次都能相当准确地预测下一次喷发的时间。因为老忠实泉日以继夜、春来秋往、年复一年地按时喷发,因此被叫做老忠实泉。

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黄石河流域

因为地热的关系,黄石公园里到处都有热喷泉,就是连被水淹没的湖底或河流底下也不例外,因此黄石的水都含有丰富的矿物质,以至于有毒,即便煮熟了也不合适人类饮用。黄石公园里最大的河流莫过于黄石河了,它在公园东部,从南部的黄石湖出发,往北流时先是形成一条缓缓流动的小溪,然后忽然俯冲下万丈深渊至黄石大峡谷,形成上黄石瀑布和下黄石瀑布。

黄石湖是黄石公园里最大的湖泊,除去南面一些地方以外,湖面上允许开机动快艇。湖的形状就像是一只手,西面一处像大拇指的地方被叫做西大拇指(West Thumb),是其中一个著名的热气地带。在西大拇指那里看黄石湖,就会发现岸边的湖面五光十色,而且颜色不断在变化,这就是湖底的热喷泉在喷发的迹象。这种变化中的颜色也可以在黄石河的很多其他地方看见。公路沿湖西岸走,对岸的地势比较高,远远地排了一排雪山,湖光山色或许不如与黄石公园接壤的大狄顿国家公园那样壮观秀丽,但也已经被人不禁叫绝。

黄石国家森林公园黄石湖往北流,形成黄石河。钓鱼桥(Fishing Bridge)基本上坐落于黄石湖与黄石河的分界处,过去是钓鱼的胜地。目前为了保护这里的自然生态,已经不允许钓鱼了。如果想钓鱼可移步到附近其他河流,如火洞河(Firehole River)。下面的这段黄石河渐渐变成了一条弯弯的小河,静静地流淌在绿油油的小山岗之间,吸引了不少野生生物。这里的河岸并不以岩石非常了解地概念著,因此河边很多地方看起来长满了草或其他灌木,真的踩下去非常可能都是水呢。到了冬季,这里就是白茫茫的一片,偶尔有一群狼或其他生物出没。

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再往西北流没多长时间,黄石河忽然右转,然后立刻一泻万丈,形成两道黄石瀑布,冲刷出壮观的黄石大峡谷。黄石大峡谷两边峭壁都呈黄色,应该是硫磺所染的。

野生动物

黄石公园还是个野生动物保护区。黄石国家森林公园有300多种野生动物(包含60多种哺乳动物)、18种鱼和225种鸟。灰熊、美洲狮、灰狼、金鹰、麋鹿、白尾鹿、美洲大角鹿、野牛、羚羊等2000多种动物在这里繁衍生息。

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